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Tony Hsieh和拉斯维加斯市中心的重生

更新了| 数十年来,一直躲避拉斯维加斯大道上拥挤的赌场和价格过高的餐馆的游客已被警告远离拉斯维加斯市中心。 在狡猾的 ,罪恶之城的城市核心被认为是妓女,小偷和毒贩的狂欢狂欢。 因此,当Jennifer Cornthwaite回避法学院从事艺术事业并于1998年搬到这里时,人们认为她很疯狂。

但是,Cornthwaite在拉斯维加斯市中心找到了一些诱人的东西,她很快就开了一家艺术画廊。 它没有成功,但三年后,她遇到了她的丈夫迈克尔,他们两人投资了 ,这是该地区的第一家新酒吧之一。 这对夫妇很快发现了一群志同道合的人,他们想让这个地区恢复生机。 到了晚些时候,市中心有一些昂贵的公寓,素食餐馆和科技创业公司,但除了一小部分赶时髦的人外,很少有人有理由去那里,即使情况慢慢好转。 “毒品和卖淫,那些东西还在,”她说。 “但随着岁月的流逝,它越来越少。”

然后,繁荣。 2013年9月,世界上最大的在线鞋业公司之一将1,600名员工搬到了市中心的 。 Zappos首席执行官Tony Hsieh承诺提供3.5亿美元用于启动 。 通常是地方政府,而不是首席执行官,在城市更新中起带头作用,而且这些项目都有许多规则和规定。 不是这个。 Hsieh花了大约1.5亿美元用于房地产项目,但大约1.5亿美元用于向创业公司,住房开发商,餐馆和艺术家提供无息贷款,这些贷款有意在该市60英亩的土地上悬挂一块木瓦。 在接下来的两年里,约有300名企业家申请并获得资金在市中心开设商店。

媒体称他的项目是为了将拉斯维加斯变成下一个硅谷。 2014年9月,Re / code被称为拉斯维加斯市中心的“ 。但Hsieh真正想要的是创造下一个凉爽,宜居的美国市中心。 他的部分灵感来自模拟城市风格的电脑游戏“

Hsieh的实验并不完美:许多以他的首都开业的企业已经倒闭了。 但今天,拉斯维加斯是美国六大城市中的一个,它准备吸引数十亿美元的风险投资涌入北加州,吸引公司到更便宜的土地上的小城市。 谷歌“下一个硅谷”,你会发现底特律的参考; 佛罗里达奥兰多; 达拉斯; 德克萨斯州奥斯汀; 和其他六个人。 但是这些城市中很少有一个城市有一个企业家,他用自己的钱做出了这样的影响。

乔治华盛顿大学商学院房地产和城市化教授说:“没有人会打赌拉斯维加斯市中心会成为市中心转型的案例研究。” 但是,“如果这可能发生在拉斯维加斯,”他补充说,“它可以在任何地方发生。”

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近年来,作为吸引人们前往该地区的努力的一部分,艺术家们将十几幅壁画打造成拉斯维加斯市中心。 温斯顿罗斯/新闻周刊

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市中心并不总是如此倾销。 在第二次世界大战后的繁荣时期,开发商在拉斯维加斯市中心的弗里蒙特街(Fremont Street)建造了豪华酒店,旅行者纷纷涌入那里度过周末逍遥游。 拉斯维加斯当时是闹市区,其中有像幻影片一样的赌场。 1989年,当史蒂夫·韦恩(Steve Wynn)开设了拉斯维加斯大道的第一家赌场度假村时,情况发生了变化。在接下来的二十年里,该地区越来越多地将金钱和夜生活从这个城市的核心区域吸走。 到20世纪末,由于该城市的快速发展,拉斯维加斯已成为同一世纪建立的美国人口最多的城市。 但很少有游客和投资者冒险离开地带。 拉斯维加斯市中心发现自己被挖空了,超越了贫困和犯罪。

这座城市很快就试图吸引游客回到市中心。 1995年,它从联合太平洋铁路公司 ,并开始开发,建造公寓和办公室,表演艺术中心和儿童博物馆。 这还不够。 Cornthwaite和其他人说,这个城市过于专注于像史密斯中心这样的大型项目,这是一个在市中心建造的表演艺术场所。 这些都是很好的锚点,但还不足以说服人们真正走出郊区。 她说,尽管如此,该地区正在逐渐恢复生机,直到经济衰退到来,然后“所有系统都停止了”。 “批准了15或16座高层建筑,然后所有的土地价值都变得一无所有。”

但经济衰退在市中心创造了一种新的生活方式。 当土地价值较高时,业主倾向于坚持最优惠的价格。 经济衰退来袭时,他们开始对任何事情说“是”。 随着大楼,它是,“好吧,无论如何,拿这个建筑,用艺术家填充它,尽你所能,”Cornthwaite说。 “我们当时没有这样看,但需要重置。 在这几年里,人们终于坐下来和你见面了。“

然后是Zappos搬到市政厅,它本身对市中心有好处。 但Hsieh喜欢他在企业主看到的友情,他认为他想在拉斯维加斯市中心做更多事情。 他想修理它。

他们走出了门

Hsieh的项目采用了一种技术风格的系统来衡量其功效。 在某些时候,他要求工作人员计算一系列酒吧,餐馆和零售店的婴儿车数量,这些酒吧,餐馆和零售商店完全由改装后的集装箱组成,以确定父母是否将孩子带到那里。 该项目还衡量了“碰撞”,一个城市人们偶然相遇,一个企业家碰到另一个企业家,两个企业开始创业。 这就是Hsieh遇见Ernie Loya的方式。 他和他的妻子康妮最近从郊区搬到了高耸的Juhl公寓楼。 他们在湖区的房子是一个总体规划的分区,距离市中心30分钟,有一个游泳池和一个巨大的后院。 现在Loya可以步行上班了。

Loya是一名Zappos员工,是呼叫中心的代表,但他的梦想是经营自己的烧烤联合。 在一边,他已经开始制作自己的莎莎,有一天,在向Zappos交付一些时,他遇到了Hsieh。 “他想尝试一些烧烤,”洛亚说。 Big Ern迷上了他,而且Hsieh不仅为他提供资金支持,还为他提供经营业务的课程。 2013年11月,当在拉斯维加斯的开业时,“线路已经出了门”,他说。 “我每周都有一千个顾客。”

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Tony Hsieh于9月25日在Life Is Beautiful音乐节上介绍了他的市中心改造项目 .Winston Ross / Newsweek

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这是不寻常的,因为单身投资者如此大幅度地将现金投入一个社区,就像Hsieh在拉斯维加斯市中心那样。 但这并不是史无前例的。 在底特律,Quicken Loans的Dan Gilbert以类似的方式投资,范围比Hsieh更大,可以说是更具戏剧性的结果。 “我听说底特律市中心有一座摩天大楼出售,”吉尔伯特 。 “所以我买了九个。”他已经购买了70座摩天大楼,将它们全部翻新并填满租户,房地产教授莱因伯格说。 在拉斯维加斯和底特律,“这真的是由一个人驱动的。”

这是不寻常的,因为整个美国市区的大部分复兴都是由政府资助的“商业改善区”开始的,这是一种纳税人大量涌入的资本,通常首先指向城市娱乐。 “棒球场,竞技场,”莱恩伯格说。 “这是文化。 突然之间,当整个地区的人们在20或30年或更久的时间里没有来到市中心时,他们就有理由来到市中心。“然后,城市领导人倾向于专注于建造出租公寓,吸引年轻人前往无法承担重大风险的地区。 接下来是房地产市场,Leinberger说,“老年人愿意将其个人投资组合中最大的资产置于市中心的风险之中。”

Hsieh和Gilbert赌博的有趣之处在于他们带着办公室工作,Gilbert的摩天大楼和Zappos的总部。 Leinberger说,自20世纪90年代以来,当美国各地的城市就业消失到郊区时,城市核心经济的唯一部门是银行,专业服务公司,法院和政府。 吉尔伯特和谢,他补充说,“推开了快进按钮。”

但是到目前为止你只能快进。 今天,构建Loya业务的实验基本结束了。 谢先生的钱用于房地产项目以及已开业的数十家企业。 有些已经关闭; 有些人还在蓬勃发展。 市中心不再是曾经的社区的外壳,但它也不是一个蓬勃发展的大都市。 袭击拉斯维加斯市中心的现金海啸并非都落在最有效的地方。 例如,该项目花费了1,100万美元 ,但没有足够的市中心居民来支持它。

克里斯拉米雷斯在Rancho Bel Air长大,这是一个靠近市中心的社区,但在2010年搬到了这个城市的核心地区。他在过去10年里一直试图在拉斯维加斯推出某种电影公司,为宿醉做位置侦察等等。电影。 然后他的计划受到Hsieh的欢迎。 2011年,拉米雷斯与鞋业巨头合作推出了Downtown Films,剥离了一家开发公司和一家制作公司。 该计划旨在启动他家乡的电影业,离开弗里蒙特街的办公大楼。

拉米雷斯告诉我,这是一个完美的主意,因为“搬到这里的人,他们并没有在他们的城市中削减它。 你可以在这里谋生而不是那么好,这使它成为一个非常具有企业家精神的城市。 对于像托尼这样的实验来说,这非常适合。“拉米雷斯很震惊,与谢和他的伙伴会面,他的业务是否具有很大的经济意义似乎很少。 “他们不关心我的商业计划或我的背景,”他说。 “我想在市中心建造一些东西。 这就是他们所关心的。“

但拉米雷斯去年卖掉了这家电影公司。 “我不想这么说,但实验结束了,”他说。 “这是一次实验。 它没有真正起作用,现在......没有更多的新资金了。 如果你没有成功,你就不会成功。“

2014年9月,Re / code报道说Hsieh正在辞去他的振兴项目的领导者(Hsieh否认这一点,说他从未担任过官方角色)。 然后,他解雇了大约三分之一的100名工作人员。“我们没有经历过一连串的艰难休息或运气不好,”大卫·古尔德写道,他离开了爱荷华大学的教学工作,成为该项目的“想象力导演” ,“在拉斯维加斯周刊的一封公开信中。 “相反,这是一个颓废,贪婪和缺失领导力的拼贴画。”同年,该项目的三个企业家发生了自杀事件,因为他们的企业失败了。 报纸和杂志的作者们纷纷表态。 正如拉斯维加斯评论杂志的约翰史密斯所说的那样,“我不认为一个由金属集装箱制成的迷你商场是一个响亮的商业成功。”

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El Cortez是拉斯维加斯市中心的少数几家标志性赌场之一。 温斯顿罗斯/新闻周刊

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也许不是。 但Hsieh表示,市中心项目的目标是在五年结束时实现收支平衡 - 并非每个企业都能生存下去,而不是让拉斯维加斯市中心神奇地转变为巴黎,而是要偿还贷款并获得足够的资金从真正的投资中获得收支平衡。 Hsieh告诉新闻周刊 ,到目前为止,该项目平均略微领先于此。 该项目启动的大约35家小企业仍然活着。 Hsieh承认市中心不是它需要的地方,经济适用房是这个问题的重要组成部分; 他表示,该项目的住宅组合包括约500套住房,但在每月900美元至1,400美元的范围内还不够。 4月,该项目宣布购买和翻新315套公寓楼,每月租金从650美元到850美元不等。 “住房,”他说“是下一个显而易见的事情。”

拉斯维加斯的蔓延使住房问题变得困难。 Hsieh可以在市中心建造五座经济实惠的公寓大楼,但仍然可能不会从郊区吸引人们,他们便宜的房子,游泳池和绿树成荫的小径。 拉斯维加斯及周边地区的交通状况并不差,这意味着很难说服人们减少他们的通勤时间。

拉斯维加斯的市中心是独一无二的,它的复兴带来了一系列独特的挑战。 但它也是一个美国市中心。 Leinberger说,从长远来看,越来越多的人将不可避免地搬到内城,在拉斯维加斯和其他地方。 市中心既吸引了那些不喜欢拥有汽车的千禧一代,也吸引了寻求更简单,更紧凑生活的婴儿潮一代。 郊区外出。 内城正在进入。他预测,这种趋势将持续相当长一段时间。 “这将发生在该国的每个都市区,”他说。 “对这些东西的需求被压抑了,它将为未来30到40年的房屋建筑业务和房地产业务提供动力。”

对于Tony Hsieh和那些在拉斯维加斯市中心赌博的企业主来说,它不会很快到来。

更正:这个故事的早期版本拼错了Zappos首席执行官Tony Hsieh的名字,说Zappos向亚马逊出售的不准确的一年,包含了市中心项目在无息贷款上花费的错误数字,错误地报告了该项目投资于汽车共享计划,并表示市中心项目建造了Juhl公寓,这些公寓是在Zappos搬到拉斯维加斯之前几年建造的。