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将美元价值放在自然资源上是良好决策的关键

生态学家经常使用“生态系统服务”这个术语来标注自然界的价格标签。 森林调节气候和清洁水,蜜蜂为我们的庄稼授粉,在树林里散步可以平息我们的神经。 这些好处似乎是无价之宝,但事实上全球每年价值数万亿美元。

耶鲁大学林业与环境研究学院助理教授,以及为地下水和其他自然资本定价的新研究的主要作者Eli Fenichel表示,重要的是,了解生态系统服务的价值并不能说明全局。 。 研究人员希望政策制定者能够在实践中发现他们在管理自然资源时做出更好的投资和更可持续的决策。

经济学家长期以来将自然资源视为资本资产,就像土地或建筑物一样。 但保护支出往往被视为成本而非投资,因为这些自然资产的价值难以捉摸,因而往往被忽视。 Fenichel说,确定这一价值对于指导政策制定者在正确的长期方向发展至关重要。 “生态系统服务就像你从ATM取出的钱,而不是你的总投资组合价值,更像是自然资本,”Fenichel说。 “了解生态系统服务的价值很重要,但它关注的是短期而非自然资产随时间推移所带来的红利。”

到目前为止,还没有一种很好的方法来计算自然资源的价值。 在 ,Fenichel领导的一个小组设计了一个公式来确定自然资本随时间的价值,以堪萨斯州地下水的美元价值为例。 他们的方法考虑了任何投资中存在的一些因素,例如资产的多年升值和折旧及其提供的价值 - 在这种情况下,还有气候监管或水清洗等好处。 Fenichel表示,政策制定者可以使用这种定价方法(基于 ),在自然资本和更传统的资产之间进行苹果对苹果的价值比较。

作者使用堪萨斯高原地下水含水层的例子展示了如何定价自然资本,这是一个支持该地区农业经济的重要自然资源。 根据他们的分析,地下水开采和含水层管理政策的变化,主要由补贴和新技术推动,在1996年至2005年期间,每年将地下水中的地下水总量减少1.1亿美元。这总共为11亿美元。

Fenichel说:“大多数人都会同意,连续10年亏损1.1亿美元,或者连续10年亏损约6.5%的财富,”资产管理不善。尽管将资产重新分配到不同的部分可能是合理的。如果通过在其他地方投资来弥补水资源财富的损失,那么水资源的损失可能就可以了,但如果不是这样的话,那么就需要更加谨慎地衡量资本的减少速度。“

该框架可以应用于所有自然资本资产,Fenichel及其同事目前正致力于将其应用于鱼类和森林。 作者指出,堪萨斯州西部地下水含水层价值的损失大致相当于该州2005年预算中预计的财政盈余金额 - 并且可以通过其他形式的资本进行等值投资来抵消,无论是传统的,像教育或其他自然资产。 政策制定者可以使用该公式来衡量自然资源管理的决策。

经济和金融咨询公司ECONorthwest的项目总监兼高级经济学家Ed MacMullan为公共和私营部门的决策者提供有关维护和与保护自然资源相关的风险的咨询。 他认为从堪萨斯州地下水研究中获得的知识可以帮助政策制定者评估任何自然资本决策所固有的权衡。

“一旦你能在地下水上投入一美元价值,你就可以真正开始讨论了,”麦克马伦说。 “也许谈话有点像,'这是水的价值,但我们没有足够的收费。' 或许,“即使有需要在加利福尼亚种植特定作物,水资源稀缺,这样做也没有经济意义。”