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政治上的钱:国会的PAC是用于迪士尼乐园和豪华酒店的个人“资金”,看门狗等待

国会“领导委员会”以当选官员的名义收集的数百万美元,其本来应该被用来帮助不那么显眼的候选人当选,已经被奢侈的娱乐,豪华酒店,迪斯尼乐园和其他地方的旅行所淹没根据联邦选举委员会的一份请愿书,政治家及其朋友和家人的津贴 - 反对竞选财务规则的精神。

仅在2018年第三季度,国会消费狂潮就包括至少124,162美元在西弗吉尼亚州的Greenbrier豪华度假村被吹走; 瑞吉度假村160,809美元; 丽思卡尔顿酒店$ 53,165; 位于华盛顿特区的Charlie Palmer Steak餐厅,售价46,121美元; 和迪士尼物业19,760美元。 这是根据运动法律中心(一个无党派的政府监督机构)和前民选官员发给FEC的一封信。

CLC联邦改革计划主任Brendan Fischer告诉“新闻周刊” ,领导PAC是一个“融资基金”。与候选人的授权政治行动委员会不同,每个选举的个人捐款为2,700美元,个人每年可以向会员领导PAC提供高达5,000美元的捐款。 - 即使他们已经向该成员的活动捐赠了最高金额。 这意味着在两年的选举周期中,向两个PAC捐赠的个人可以向众议院候选人支付超过15,000美元。 具有六年选举周期的参议员从个人捐助者到他们的竞选委员会只需要5,400美元,但个人捐助者可以向每个参议院领导PAC捐赠30,000美元。

CLC和前代表Rod Chandler,来自Washingon的共和党人; Larry LaRocco,来自爱达荷州的民主党人; 来自佛蒙特州的共和党人彼得史密斯; Claudine Schneider,来自罗德岛的共和党人; 来自田纳西州的民主党人约翰坦纳上周请求FEC修改并澄清禁止个人使用竞选资金适用于领导PAC。 尽管委员会已经允许建立领导PAC以允许候选人和公职人员支持其他候选人或党委员会,但在没有明确规则的情况下,领导PAC已经普遍被用作资助公职人员生活方式的资金,” 请愿者中写道。

菲舍尔指出肯塔基州参议员兰德保罗,他在其他候选人身上只花了9%的PAC资金,同时在个人旅行上花钱,这是一个更令人震惊的例子。 仅在2018年9月,保罗的“兰德PAC”花费了超过4,000美元用于伦敦的餐饮,交通和观光,其中353美元用于支付给历史皇家宫殿的“旅行”,后者负责管理伦敦塔的旅游目的地,以及889美元的镜子。房间,一个高档的酒店餐厅。

保罗的办公室告诉 ,指控是“假新闻”。

民主党人和共和党人都经营这些PAC,可以接受来自其他PAC和个人的资金。 根据监管组织Open Secrets的分析,共和党人一直比民主党人多出20%左右。

但菲舍尔指出,即将离任的纽约民主党众议员乔·克劳利在新的进步明星亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)被小学打败后,通过他的工作机会和教育委员会在萨拉托加的赛车票和其他娱乐活动中砸了数万美元,纽约。

在2018年初,克劳利有民主党的领导愿望,他的PAC将大部分资金捐给其他候选人。 根据CLC的说法,在克劳利于2018年6月失去他的小学后,Joe PAC的支出模式“转移”,在他的主要损失后的第一个月,Joe PAC向其他候选人或委员会捐款0美元。相反,它花费了17,768美元。纽约赛马协会的“筹款活动和餐饮门票” - 超过Joe PAC当月募集金额的五倍。 Joe PAC后来捐款7,223美元,而Saratoga Racetrack的“餐饮”报价为1,685美元,萨拉托加斯普林斯的酒店和餐饮报价为6,450美元。

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代表乔克劳利在11月14日进入美国国会游客中心举行的民主党核心会议时与记者开玩笑。克劳利是那些据称滥用PAC资金的人之一。 Chip Somodevilla / Getty Images

克劳利的发言人Lauren French告诉“新闻周刊” ,CLC对PAC做出了“错误的假设”,PAC花了一年一度的“萨拉托加周末”来感谢捐赠者。 “天生就有领导PAC与在职人员脱节,”她说。 “你可以使用PAC资金来促进筹款活动。 这些都不是个人开支。 周末是鼓励捐赠者提供资金并与筹款人建立关系。 这是每个人和他们母亲所做的过程的一部分。“

菲舍尔说,领导PAC是在20世纪70年代后期创建的,此前水门事件后大规模的国会竞选财务法改革,但滥用很快就成了普遍现象。

“一旦门被打开,支出就会进一步从原来的目的中消失,现在它们已成为立法者用于各种支出的第二大笔钱,这些支出可能与作为候选人的职责或需求无关,“ 他说。

菲舍尔表示,根据现行规定,许多筹款活动在技术上可能是允许的,但FEC需要对其进行修改以控制滥用行为。

“对于许多PAC来说,他们正在为筹款和补贴下一次筹款活动进行筹款,”他说,“你在萨拉托加赛道上筹集了17,000美元用于募捐活动,然后用你在那里筹集的资金为你的下一次筹款活动提供资金。下一个度假胜地,那么你所做的就是飞来飞去,与富有的捐赠者擦肩而过。 这是一个有问题的情况。“

FEC没有对请愿书采取行动的最后期限。 这个六人组成的机构通常由每个党派的三名成员组成,但目前只有四名成员,因为特朗普政府没有填补两个空缺。 菲舍尔说,由于任何行动至少需要三票,因此过去两年FEC“功能失调”。