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谷歌因“滥用”在线广告策略被罚款17亿美元

谷歌因违反反垄断规定被欧盟罚款14.9亿欧元(16.9亿美元),这是对这家总部位于美国的科技公司进行长期处罚的最新举措。

监管机构通过在与第三方网站的合同中强制执行条款,裁定谷歌滥用市场支配地位并“扼杀创新”。 协议条款意味着Google的竞争对手无法在相关搜索结果旁边放置广告。

当Google用户浏览第三方网站(例如新闻媒体,博客或聚合商)上的搜索功能时,它会显示搜索结果和广告。 但欧盟的一项调查发现,谷歌保留了自己的最佳位置,并控制了竞争对手内容的外观。

这一策略于2016年曝光并已被废弃,围绕着一项名为AdSense for Search的功能展开。 它让谷歌成为广告商和网站所有者之间的主要中间人。 欧盟称谷歌滥用了竞争对手的广告。

欧盟委员会表示,它在调查过程中审查了数百份商业协议。 据透露,从2006年开始,谷歌在其合同中包含了排他性条款,这意味着网站不会在竞争对手的搜索结果页面上放置搜索广告。 后来,在2009年,谷歌的竞争对手无法在网站搜索结果页面中最明显和点击的部分放置搜索广告。

该委员会表示,“谷歌保留了这些网站上最有价值的商业空间,同时控制着竞争对手的搜索广告如何出现。

“基于广泛的证据,委员会发现谷歌的行为损害了竞争和消费者,并扼杀了创新。 谷歌的竞争对手无法发展并向谷歌提供其他在线搜索广告中介服务。“

谷歌全球事务高级副总裁肯特沃克在一份声明中表示,“我们一直认为健康,蓬勃发展的市场符合每个人的利益。我们已经对我们的产品进行了广泛的改变,以解决委员会关注的问题。在接下来的几个月里,我们将进行进一步的更新,以提高欧洲竞争对手的知名度。“

沃克还发表了一篇博文,阐述了欧盟委员会的担忧。 该公司表示,该公司“正在仔细聆听反馈意见”并将对某些产品进行更改。

这笔罚款相当于谷歌2018年营业额的1.29%,是欧盟第三次受到重创。 2017年6月,该公司遭受了高达24.2亿欧元的巨额罚款,为谷歌自己的比较购物服务提供了不公平的“非法优势”。

去年7月,监管机构对该公司处以43.4亿欧元的罚款,因为“对Android设备制造商和移动网络运营商实施非法限制”以保持主导地位。

目前负责竞争政策的欧盟委员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)在一份新闻稿中表示,“今天,欧盟委员会因为非法滥用其在线搜索广告经纪市场的主导地位而对谷歌进行了14.9亿欧元的罚款。”

Vestager继续说道,“Google已经......通过对第三方网站实施反竞争合同限制来抵御竞争压力。 根据欧盟反垄断规则,这是非法的。 这种不当行为持续了10多年,并否认其他公司有可能在优点上进行竞争,并在创新方面与消费者竞争竞争的好处。“