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地球上第一批动物5亿年前的演变引起全球变暖

大约在5.4亿至5.2亿年前,许多科学家认为是第一批真正的动物开始出现在地球的海洋中。 这发生在被称为寒武纪爆炸的生物多样性迅速增加的过程中。

进化的是那些在海底破碎和回收有机物质的微小挖洞生命形式,这个过程称为生物扰动。

这些穴居动物的影响如此之大,以至于它实际上改变了海洋和大气的生物地球化学,导致全球变暖在接下来的1亿年中盛行。 这是根据发表在杂志上的一项研究。

生物地球化学是涉及研究控制自然环境的化学,物理,地质和生物过程的科学学科。

在这项研究中,由布鲁塞尔Vrije Universiteit的Sebastiaan van de Velde领导的一个国际研究小组构建了地球早期生物地球化学的数学模型,以检验可能由地球早期动物引起的变化。

“海底动物的存在和活动(很像花园土壤中的蠕虫)会刺激沉积物中有机物的分解,”van de Velde告诉新闻周刊 “当动物进化,海底从未受干扰的海床变为充满洞穴的混合海底时,储存在那里的大量有机物被破坏,导致氧气的消耗和二氧化碳的产生(就像燃烧的一样)化石燃料)。”

“由于这种情况发生在全球范围内,大气中的氧气被吸收,二氧化碳增加,导致全球变暖”,他说。

科学家们已经知道地球历史上已经发生过变暖,但并不认为变暖可能是由动物驱动的。

据研究人员称,这种变暖可能为早期动物创造了不利条件,并导致一系列大规模物种灭绝。 研究人员说,这些事件可以教会我们关于人类当前困境的重要教训,其中世界正在变暖,海洋中的氧气缺乏正在增加。

“这项研究有助于我们了解生命与地球系统是如何密切相关的,并显示出与今天发生的气候变化有趣的相似之处,”范德维德说

在之前,一系列复杂的生命形态已经在称为的时期发展。 但是,确定这些生物适应生命之树的地方已经证明具有挑战性。 一些科学家对是否可归类为动物表示怀疑。

Ediacaran生物似乎没有口腔或器官,并且它们不被认为能够移动,而是从周围的水中吸收养分。 大多数较大的例子与后来的生命形式截然不同。

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地球上最早的动物能引起全球变暖吗? iStock

此外,目前尚不清楚Ediacaran生命形式与现代动物的关系,因为它们在寒武纪爆发时基本消失。

可以用肉眼看到的来自埃迪卡拉的大型生物 - 生物似乎完全被爆炸期间进化的那些所取代。 现有动物的大多数身体计划都源自最初出现在寒武纪化石记录中的生物。

本文更新了Sebastiaan van de Velde的评论。