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这是新生星球的第一张照片

天文学家已经拍摄了新生星球PDS 70b的第一张直接图像,因为它在一颗明亮的主星周围的尘埃盘中迸发出来。

研究人员表示,这张照片证实了新生行星穿过这些圆盘,在它们的尾迹中留下了孔和环。

欧洲南方天文台团队在智利阿塔卡马沙漠的超大望远镜上使用了一种名为SPHERE的强大行星狩猎仪器,以产生图像。 科学家在“ ”杂志上发表的 描述了他们的研究。

行星在尘埃和气体的旋转盘中出现,在他们生命的前1000万年中围绕恒星竞争。 两位研究的作者米里亚姆凯普勒告诉新闻周刊说:“人们认为,当圆盘中的物质开始粘在一起形成小团块时,行星的形成就会开始形成,这些团块会最终生长成更大的物体 - 所谓的星子。” “如果那些达到一定的尺寸,这些物体可以从盘中收集更多的物质,如冰和天然气,演变成带有气态或冰状外壳的巨人。”

科学家们之前已经观察到了新生行星的暗示,但这是他们第一次近距离拍摄,确认它不仅仅是这颗恒星磁盘的奇特特征。

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由欧洲南方天文台的SPHERE仪器捕获的仍在形成的行星。 行星可以看作是图像中心右侧的亮点。 中间的黑点是一个冠状图案,阻挡了一些中央恒星的光线。 Müller等人/ ESO

天文学家观察到由间隙,环和螺旋形碎裂的星周盘长期以来一直认为行星形成可能在这些结构后面。 “PDS 70b位于其父盘的较大空隙中,现在终于证实行星确实在这些空隙的形成中发挥了重要作用,”在马克斯普朗克天文学研究所工作的凯普勒说。

从主星的明亮光线中挑选出微弱的星球对团队来说是一个挑战。 研究人员使用的方法包括一个叫做冠状图的黑点 - 你可以在上面的图像中看到 - 以遮挡一些光线。

“使用一种称为角度差分成像的技术,利用地球在观察期间绕自身轴旋转的优势,我们能够从恒星中减去明亮的光线,使相对微弱的行星可见,”凯普勒解释道。

一旦他们筛选出星光,科学家就会探测这颗神秘的婴儿星球。 不幸的是,对于任何崭露头角的星际旅行者来说,他们认为这可能是阴天。

这项研究帮助科学家们了解了散布一颗行星所需的时间。 “这种发现......告诉我们,在仅仅几百万年的时间里(这颗恒星的年龄是五六百万年),行星可以长到几颗木星质量,”凯普勒说。

她补充说,未来,天文学家将使用PDS 70b来了解更多关于漂浮在地球周围的物质及其增加天然气的信息。

“在这一令人兴奋的发现之后,我希望将来会有更多关于[这种]行星的探测,使我们能够对年轻,形成行星的属性进行统计观察,”凯普勒补充说。