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罗斯128 b:附近的系外行星位于'金发姑娘区',可以支持生命

在2017年底,研究人员宣布了一个 :一颗名为Ross 128 b的系外行星距离地球“仅仅”11光年,可能是可居住的。

现在,发表在“ 上的研究揭示了Ross 128 b的几个特征 - 第二个最接近地球的系外行星 - 这加强了地球能够支持生命的情况。

在这项研究中,由来自巴西ObservatórioNacional的Diogo Souto领导的科学家小组分析了这颗行星的主星 - 罗斯128-首次计算出其内部不同化学物质的数量。

这种类型的分析可以帮助研究人员估计围绕恒星的行星的构成,使他们能够确定它们是如何像地球一样。

罗斯128,就像银河系中70%的恒星一样,是一颗红矮星 - 一类相对凉爽的小星星。 天文学家认为,这些红矮星中有许多至少有一颗系外行星。

事实上,在这些恒星周围发现的几颗行星 - 包括 ,最接近地球的系外行星和行星 - 是寻找太阳系外生命迹象的科学家最有希望的候选者之一。 。

“直到最近,很难获得这种恒星的详细化学丰度,”Souto 。

然而,Souto开发的一项新技术使科学家能够使用斯隆数字巡天的APOGEE仪器测量恒星中碳,氧,镁,铝,钾,钙,钛和铁的化学丰度,该仪器可以测量近 - 红外光 - 罗斯128最亮的光谱。

但如何分析恒星的化学成分有助于揭示围绕它的行星的细节?

当恒星处于生命的早期阶段时,它们被旋转的气体和尘埃环绕,其中形成岩石行星。

恒星的化学性质决定了圆盘的内容,以及由此产生的任何行星的矿物成分和内部结构。 例如,行星中的镁,铁和硅的量将影响其内部核心层和地幔层的比率。

研究人员的分析表明,罗斯128与我们的太阳有相似的铁含量,而恒星中铁与镁的比例表明,行星罗斯128 b的核心可能比地球的大。

利用这些新数据,科学家们能够估算出行星半径的范围 - 由于行星围绕恒星定向的方式,无法直接测量。 这些估计表明,地球应该像地球一样岩石,而不是像海王星或木星那样由气体组成。

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这位艺术家的印象显示了温带的行星罗斯128 b,背景中有红矮星母星。 ESO / M。 Kornmesser。

最后,了解Ross 128 b的半径使得该团队能够计算出其主星的光和热量到达地球的程度。 他们的研究结果表明,它可能是一个温带行星,位于“金发姑娘区” - 一个恒星周围的可居住区域,温度恰好适合液态水存在于表面,这是我们所知的生命必不可少的条件。

“通过确定其主星的光线告诉我们系统的化学成分,我们可以了解到另一个星球,”Souto说。

“尽管罗斯128 b不是地球的双胞胎,但我们仍然不了解其潜在的地质活动,我们能够加强这一论点,即它是一个温带行星,其表面可能有液态水。”