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大鼠的感染正在淹没令人惊讶的成分的珊瑚礁:鸟粪

你可能听说全球变暖正在 。 但更高的温度并不是让这些令人难以置信的系统面临风险的唯一因素。 入侵岛屿老鼠是保护珊瑚礁的最新敌人。

研究人员周三在“ ”杂志上写道,在印度洋查戈斯群岛的岛屿上施肥的鸟粪正在被贪婪的害虫扼杀,这些蚯蚓会咀嚼禽蛋和雏鸡。 该团队还将岛上老鼠的存在与附近表现较差的珊瑚礁联系起来。

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查戈斯群岛(Segos Archipelago)的树叶上较少的点头平衡。 Guy Stevens / Manta Trust

群岛提供了一个难得的机会来评估老鼠在自然环境中的影响。 在18和19世纪,人类将害虫引入一些岛屿,而不是其他岛屿。 老鼠和他们的缺席,塑造了该地区的生态。

“老鼠以鸟蛋和小鸡为食,掠夺海鸟数量。 因此,海鸟学会完全避免被老鼠肆虐的岛屿,“兰卡斯特大学的研究作者兼海洋生态学家尼克格雷厄姆告诉新闻周刊

格雷厄姆的团队测量了群岛中的鸟类种群数量,估计的海鸟体积下降量以及在群岛中大鼠感染和无鼠岛屿上的氮浓度。 氮同位素提供了化学物质来源的线索:由海鸟产生的本地产生的或由海鸟产生的。

像笨蛋,燕鸥和燕鸥这样的海鸟在老鼠出没的岛屿上成了罕见的景象。 但对那些没有害虫的人来说,他们仍然茁壮成长。 格雷厄姆说:“我们发现在有老鼠的岛屿上,鸟类数量低了750多倍。” 研究人员认为,这些鸟类在无侵染岛屿上的氮含量下降了约250倍。

除了陆地上的灌木和土壤外,该团队还在海藻,草皮藻类,海绵和鱼类中发现了海鸟来源的氮。 这表明营养丰富的粪便可以渗透到岛屿之外,进入大海和周围的珊瑚。

除了更多的海鸟,更少的老鼠意味着更多的鱼和更健康的珊瑚礁系统。 “在没有老鼠的情况下,鱼类生物量增加了50%,”格雷厄姆说。 “珊瑚礁的主要生态系统功能[超过]高出三倍。”

老鼠的问题远远超出了印度洋。 “老鼠已被引入世界上90%的岛屿群岛,”格雷厄姆说,“这意味着这些自然动态经常被打断。”

加利福尼亚大学圣迭戈分校的珊瑚礁生态学专家斯图尔特桑丁告诉新闻周刊 ,大鼠的感染效果清晰可见。 他说:“我已经看到了老鼠和老鼠出没的岛屿之间形成了鲜明的对比,前者伴随着海鸟嘎嘎声的不断嘈杂,而后者只有啮齿动物的道路。”

“这项研究强调,这种戏剧性的视觉效果与从陆地到海洋的养分流动的生态转变有关。”

格雷厄姆说,现在保护主义者和政府比以往任何时候都更需要对珊瑚健康采取行动。 “在珊瑚礁因气候变化和其他压力因素而退化的时候,诸如此类的有形保护措施,可以提高珊瑚礁的生产力和功能,应该成为议程上的重点。”

他补充说,根除侵入性大鼠的数量是尝试和修复这些受损生态系统的最简单方法,可能有助于珊瑚茁壮成长。 桑迪说:“消灭大鼠将带回海鸟,带回海鸟将为周围的珊瑚礁提供强大的连锁效益。” “未来珊瑚礁的命运远未被封存。”