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十字军的古代DNA显示勇士也是情人

公元1095年至公元1291年间,基督教入侵者在近东与穆斯林军队进行了一系列宗教战争 - 主要是为了确保对重要圣地的控制 - 我们今天称之为十字军东征。

现在,发表在“ 美国人类遗传学杂志”上的DNA研究这个动荡的时代以及数十万人中的十字军与当地人口的相互作用提供了新的视角。

据Wellcome Sanger研究所的研究人员称,该论文表明,遗传多样化的十字军军队与居住在近东的人混杂在一起,有家庭,并将他们招募到他们的事业中。 但尽管有这种混合,但它们的遗传影响并未长期持续。

该研究的第一作者马克·哈伯说,这些研究结果对在十字军军队中战斗的人的祖先产生了“前所未有的看法”。

哈布尔告诉新闻周刊说: 令人惊讶的是,在十字军的时代,我们看到了近东的遗传多样性:我们看到欧洲人,近东人和他们的混血后裔生活在一起并且死亡。”

在这项研究中,科学家分析了从罗马时期(大约2000年前)或中世纪时期(十字军东征时期)生活在黎巴嫩的13个人中提取的古代DNA。

其中9个样本 - 来自中世纪时期的样本 - 来自黎巴嫩西顿十字军城堡附近最近被挖掘的墓地中发现的骷髅,这些坟墓的历史可以追溯到13世纪。 这些遗体属于坑内25人的遗骸,他们都是在战斗中被猛烈杀害的男性 - 在他们被埋葬然后被烧伤之前被骨头钝伤所证明。

哈伯说:“其中一个是一个独立的头部,可能用作射弹,”可以引发恐惧或传播疾病。

在骷髅旁边的坑中发现的物品,如欧洲鞋扣和硬币,让专家们得出结论,这些遗骸属于一群十字军士兵 - 这一建议已被新的DNA分析所强化。

在他们抽样的九个十字军遗骸中,该团队发现三个人是来自不同血统的欧洲人 - 包括来自西班牙和撒丁岛的四个人 - 他们中有四人是可能被招募到这个原因的东方人,而两人是混血人。

然而,研究人员指出,尽管群体之间的混合很常见,但它并没有留下持久的遗传影响:近东的欧洲血统现在已经有效地消失了 - 可能是因为为了将十字军驱逐出该地区而做出了重大努力。

“这些新的基因组序列是来自该地区罗马和中世纪时期的第一个基因数据,”哈伯说。 “我们使用这些新数据表明古代近东地区存在显着的遗传多样性,包括十字军东征期间欧洲人和近东人的混合物,但这种多样性在历史上是短暂的,因为除了一些Y染色体外在现代近东人口中,十字军的祖先已被“稀释”到无法察觉的水平。“

对罗马时期居住在黎巴嫩的人们提取的DNA的分析显示,与现代黎巴嫩人口有着惊人的相似之处,尽管事实上发生了显着的混合。

“如果你看看罗马时期生活的人的遗传以及今天生活在那里的人的遗传,你会认为只有这种连续性,”哈伯在一份声明中说道,“你会认为没有发生任何事情在罗马时期和今天之间,你会想念黎巴嫩人在一段时间内包括欧洲人和混血人。“

遗漏的事实表明,人类历史上可能还有其他重大事件没有出现在今天生活的人的DNA中 - 如果他们也没有记录在历史记录中,我们可能根本就不知道他们。

“我们的结果显示了古代DNA在揭示人类历史事件中的力量,这可能是我们所不知道的,”哈伯说。

该研究的另一项值得注意的成就是从位于温暖地区的遗骸中提取遗传物质 - 其中DNA降解得更快。

“[令人惊讶的是]能够从这些样品中获取DNA并对其进行测序,”Haber说。 “近东的温暖气候以及这些人被埋在一个坑里并被烧毁的方式 - 使得恢复任何DNA的机会非常渺茫。

这对该地区未来的遗传研究具有重要意义,该地区具有悠久的迁徙历史。 以前的研究由于在这里难以回收古代遗传物质而不得不主要依赖从现代种群中提取DNA而受到阻碍。

据资深作者克里斯泰勒 - 史密斯称,研究人员表示,这项研究强调了分析古代DNA在揭示过去事件方面可以发挥的重要作用,这些事件我们只是通过历史记录知道,这些记录通常是“零碎的,可能非常有偏见”。

“我们知道狮心王理查德去十字军东征战斗,但我们对在那里生活和死亡的普通士兵知之甚少,这些古老的样本让我们深入了解这一点,”他在一份声明中说。

来自伦敦大学皇家霍洛威的十字军东征历史专家乔纳森·菲利普斯(Jonathan Phillips)没有参与最新的研究,他说这些研究结果与现有的文献证据“一脉相承”,从而为其提供了另一个维度。

菲利普斯告诉新闻周刊说:“这确实是一些很好的科学证据,支持很多文献证据所暗示的东西 - 十字军定居者和当地东部基督徒人口之间存在通婚或混合。” “在已经知道这一点的意义上,这不是改变游戏规则的 - 如果你在陆地上生活了150年,那将会有一些混合 - 但这是完全不同的,而且,我认为,更难,形式证据。

菲利普斯说:“这项研究还展示了十字军来自的地方范围。” “再一次,我们已经知道了,但它为我们提供了一些很好的证据,同时突出了十字军的吸引力 - 西欧各地的人们都倾向于去圣地并进行战斗。”

伦敦SOAS大学伊斯兰艺术和考古学教授斯科特雷德福德也没有参与这项研究,他回应了菲利普斯的思想,将其描述为一项“开创性研究”,为现有的“历史性”增添了新的证据。考古学,艺术史和其他学术研究“十字军东征时期的文化互动。

“在这一点上非常重要。 让我们希望有更多此类研究使用这些技术。“他告诉新闻周刊 “当前艺术历史和考古研究的一个健康片段强调当地人口之间的相互作用,特别是那里广泛的基督徒人口,以及这些北欧和西欧人。 这项研究通过展示欧洲人和当地人的共存,为这些研究增添了新的内容。“

“我也很高兴从黎巴嫩找到结果,因为这一时期的大多数考古学都是在以色列进行的,在较小程度上是在约旦进行的,”他说。

然而,雷德福指出,该研究存在一些局限性,特别是样本量为13套遗骸 - 太小,无法支持该地区其他地区混合的概括。

“拥有更多的考古背景本来是伟大的:当然所有的骷髅都被认定为男性,他们的葬礼的性质指向与战争的联系,但我们是否可以说他们都是士兵? “ 他说。 “首先,我希望看到更多的考古证据,包括来自大多数骨架的证据,证明它们无法提取DNA。”