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科学家们记录了来自巴西的神秘“孤独”河豚的对话

罕见的阿拉干河豚是一种神秘的生物,原产于巴西,研究人员一直认为它是孤独的。 由于这种假设,人们认为动物不具备复杂的交流能力,因为它们的社会结构并不需要它。

但是现在,根据PeerJ杂志发表的一项研究,来自佛蒙特大学的科学家们发现海豚之间确实相互作用,并且可以为了交流目的发出数百种不同的声音。

“过去,这些动物被认为是沉默的,”佛蒙特大学的生物学家Laura May Collado告诉新闻周刊 “然而,我们现在知道,与其他鲸目动物一样,声音在他们的日常生活中发挥着关键作用。我们的研究表明,与其他河豚不同,阿拉瓜海豚非常健谈。声学技术的最新进展使我们能够研究他们的声学曲目以及产生这些声音的背景。“

人们对阿拉瓜海豚(也称为botos)知之甚少,因为它们很难找到,也很难接近。 因此,关于它们的研究是有限的。 他们只生活在阿拉瓜亚河和托坎廷斯河的水域,他们的人数可能不超过一千五百人。

科拉多说:“阿拉干河豚是罕见的,因为它们的分布受到限制,而且它们被认为人口规模较小。” “他们还表现出低水平的遗传多样性,这使他们更容易受到人类威胁。我们对他们的生物学知之甚少。”

“他们很难学习,因为他们很难在自然环境中找到它们;它们不像真正的海豚那样打破水面,因此很难在野外发现它们,”科利多说。 “此外,他们的背鳍非常小,这使得识别使用自然标记的个体变得非常困难。研究鲸类动物的传统方法是拍摄背鳍的自然痕迹 - 或者在鲸鱼的情况下拍摄尾巴。”

幸运的是,研究小组能够在Mocajuba镇找到一个鱼市,海豚经常去那里,因为人们给他们提供食物。

在这里,该团队使用水下摄像头和麦克风来记录市场上海豚之间的声音和相互作用。 此外,他们从动物身上取了一些DNA样本。

总的来说,他们捕获了大约20个小时的录音,识别出237种不同类型的声音。 但即使有将近一整天的材料,该团队推测海豚可以产生比他们记录的更多的声音。 许多声音都是短暂的,两部分的叫声,这是小海豚在接近母亲时所做的。

“其中一种声音从其他声音中脱颖而出;我们将其称为双组分呼叫。这些呼叫是在小牛与他们的母亲重聚时发出的,”科利多说。 “据我们所知,这是第一次有关河豚的接触电话。”

“这些呼叫的声学特性类似于真正的海豚和其他海洋哺乳动物产生的呼叫,”她说。 “例如,虎鲸发出类似的呼叫,但在家庭认可的背景下使用。未来我们希望看看这些声音的演变,并研究这些信号可能在这个物种中扮演母牛小腿识别的角色。”

Araguaian river dolphin
这是一条阿拉瓜河豚,在巴西小镇莫卡朱巴(Mocajuba)的一个鱼市附近的阿拉瓜亚河(Araguaia River)游泳,这些动物经常前往那里购物的人们喂食。 保罗卡斯特罗

科学家还记录了海豚长时间打电话和吹口哨,但这些并不常见,目前还不清楚它们的用途是什么。 在海洋宽吻海豚通信中,较长的口哨用于增强团队凝聚力。 但是研究人员认为botos可能会出于相反的原因使用它们来保持距离。

该团队表示,河豚呼叫的频率介于鲸须长距离通信的低频声音和短距离海豚使用的高频呼叫之间。 科利多建议他们呼叫的声学特性可能受他们居住的河流环境的影响。

“在栖息地有很多障碍,如被淹的森林和植被,所以这个信号可能已经演变为避免植被回声,改善母亲和小牛的交流范围,”她说。

Araguaian海豚仅在2014年被确定为一种独特的物种,将它们与近亲 - 玻利维亚河豚和亚马逊河豚 - 区分开来。 虽然Araguaian botos的分类仍有争议,但Collado指出,物种之间的呼叫显示出显着的差异 - 例如,厄瓜多尔亚马逊河海豚非常安静。

“我们需要更多关于这些其他物种和更多种群的信息,”她说。 “为什么一个人口比其他人更好,这些差异如何塑造他们的社会结构?”

根据Collado的说法,这些新发现可能对我们理解这些动物的进化历史产生重大影响。

“河豚是进化的遗物;它们是长期灭绝血统的唯一生物,”她说。 “通过了解他们的声学曲目,我们正在了解他们对社会生活的了解甚少,我们能够深入了解这些信号及其功能如何在其他鲸目动物中进化。”

鉴于这些动物被巴西政府宣布为脆弱物种,因此对这些动物的生命进行调查更为紧迫。 他们面临的主要威胁是污染和水电大坝建设造成的栖息地破碎化。

本文已更新,其中包含Laura May Collado的其他评论。