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在琥珀中保存的1亿只小蛇最早被发现

科学家们透露,两个小块的琥珀包含了第一个被发现被困在玻璃状物质中的化石蛇。 估计将近1亿年前,其中一个蜜色的帅哥包含有史以来发现的最古老的婴儿蛇。

科学家们在“ ”杂志上报告说,这些闪闪发光的琥珀球可以解开古代生物的秘密:它们的进化历史和它们所处的环境。

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来自Xiaophis myanmarensis蛇孵化的骨骼遗骸被困在缅甸琥珀中。 明白/中国科学院(CAS)

工人们在位于中国边境附近的缅甸采石场挖出了琥珀。 研究作者迈克尔·考德威尔告诉“新闻周刊” ,人们已经在该国收集了一个多世纪的琥珀,但这些采石场最近才开始产生大量古老的生物宝藏。

琥珀沉积物 - 正如侏罗纪公园所知道的那样 - 可以保存数百万年的优质化石(虽然不足以 )。 在这种情况下,一块玻璃金镶嵌着一片脱落的皮肤碎片,另一块玻璃金镶嵌着一条来自婴儿蛇骨架的97块椎骨和肋骨。

“琥珀是一种极好的'超级胶水',可以抓住任何卡在里面的东西,”在阿尔伯塔大学工作的考德威尔说。 “包括蛇,植物,树枝,虫子和虫子[粪便]和泥土在内的森林都陷入了琥珀之中。”

他补充说,这些碎片与蛇标本一起被困,显示蛇生活在森林覆盖的生态系统中。

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在这位艺术家的印象中,琥珀滴落在婴儿Xiaophis myanmarensis的蛇身上。 张中达

考德威尔说,一个专家团队,包括五位蛇古生物学家和五位影像科学家,开始研究独特的生物。

研究人员使用显微镜,CT扫描甚至粒子加速器技术来创建非常详细的标本图像。 仔细看看婴儿蛇的骨头里面显示它不仅仅是一个小成年人。

该团队将婴儿爬行动物归类为小my(Xiaophis myanmarensis) 它的骨骼与今天的一些幼蛇的骨骼没有什么不同,这表明它们在过去的1亿年中没有发生太大变化。

遗体还揭示了关于全球古蛇的进化历程的“关键”线索。 该团队并不确切知道这种类型的蛇最终是如何在缅甸结束的,但是他们怀疑它是否会在古老的岛屿上蜿蜒流淌。 “这条蛇来自生活在冈瓦纳南半球大陆的古老血统,”考德威尔解释说。

这些蛇可能生活在曾经曾经包括北美洲,欧洲和亚洲的曾经包括北美洲,欧洲和亚洲的劳拉西亚(Laurasia)之类的曾经是冈瓦纳(Gondwana)的大部分地区,而冈瓦纳是一个超级大陆,它逐渐分解为今天的南极洲,澳大利亚和南美洲。 科学家们写道,需要进一步研究以更好地了解滑稽生物的历史。

不幸的是,对于研究人员来说,婴儿蛇缺少它的头骨。 “这将为许多问题提供很多答案,”考德威尔说。 “不过,我相信有一天会有人找到。”