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撒哈拉沙漠正在困扰美国南部 - 但它可能会预防致命的风暴

最近几周,撒哈拉沙漠的尘埃一直困扰着德克萨斯州和美国南部的大部分地区,造成了朦胧的天空和壮观的日落。

根据发表在气候杂志上的一项研究,虽然这种尘埃可能是一种刺激物,但它也可以防止形成潜在的致命风暴。

德克萨斯A&M大学的研究人员分析了最近的美国宇航局卫星图像和计算机模型,以了解更多关于尘埃的信息,这些尘埃在大西洋上向强大的气流吹向大西洋,在到达北美之前行进了5000多英里。

据科学家们说,灰尘会以防止云层形成的方式影响温度。 这意味着当存在灰尘时,小风暴和更强大的飓风都不太可能发展。

德克萨斯A&M大学大气科学系的Bowen Pan告诉新闻周刊说:“撒哈拉沙漠通过反射和吸收阳光来改变区域气候,从而降低海面温度。” “[这]减少了风暴的能量供应。此外,灰尘也使大气稳定。”

对于最新的粉尘侵入,该团队发现所研究区域的云形成受到抑制。

“我们在最近几天看到的积云很少,”来自得克萨斯A&M大气科学部的 。 “尘埃颗粒会减少地面的辐射,但会在大气中升温,从而导致更稳定的大气层。 这样的条件不利于云的形成。“

据研究人员称,最新的卫星图像清楚地显示撒哈拉沙尘流入墨西哥湾和德克萨斯州南部的大部分地区。 这种现象并不罕见,一年多次发生,通常在春末到初秋之间。

一旦从沙漠表面释放出来,这些尘埃颗粒就被上升气流带入撒哈拉空气层 - 这是一个极其炎热干燥的大气层,位于沙漠上方,覆盖在大西洋上空的一层密集的海洋空气中。 然后通过位于表面上方5,000到20,000英尺之间的气流向外吹灰尘。

空气中的粉尘可能对人类健康构成威胁,特别是对于那些患有肺病的人,如哮喘,老年人或过敏症患者。

“大于10微米的颗粒不透气,因此只会损害外部器官 - 主要是皮肤和眼睛的刺激,结膜炎和对眼部感染的易感性增加,” (WMO)表示。

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这张照片拍摄于2009年,显示毛里塔尼亚和塞内加尔海岸的撒哈拉沙尘。 美国宇航局地球观测站

“可吸入颗粒,小于10微米的颗粒,经常被困在鼻子,口腔和上呼吸道,因此可能与哮喘,气管炎,肺炎,过敏性鼻炎和矽肺等呼吸系统疾病有关。 然而,更精细的颗粒可能会穿透下呼吸道并进入血液,在那里它们可以影响所有内部器官,并对心血管疾病负责,“WMO说。

粉尘还可能对农业产生负面影响,包括通过掩埋幼苗来降低作物产量,导致植物组织损失,降低光合作用活性和增加土壤侵蚀。 然而,潘说,在某些情况下,它也可以作为天然肥料,是亚马逊雨林和珊瑚礁的重要营养供应商。

本文已更新,包括Bowen Pan的其他评论。