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树木和蟹壳可以取代塑料,保持食物更新鲜

塑料包装可以用天然纤维制成的新材料代替,这是最新的许多步骤,以帮助环境。

乔治亚理工学院的研究人员周一披露了他们的新发明,以取代塑料包装薄膜。 根据 ,新的可堆肥材料使用树木和蟹壳来重新制造用于许多产品的柔性材料。

为了制造这种材料,研究人员从蟹壳中提取了几丁质。 几丁质是螃蟹外骨骼以及昆虫和真菌的主要成分。 它是第二大最受欢迎的天然生物聚合物; 最受欢迎的纤维素来自植物,在这种情况下,来自树木。

最初,科学家只使用纤维素。

“我们多年来一直关注纤维素纳米晶体,并探索改进轻质复合材料和食品包装用途的方法,因为可再生和可堆肥包装具有巨大的市场机会,以及整体食品包装的重要性随着人口的不断增长,乔治亚理工学院教授,​​该研究的作者J. Carson Meredith在一份声明中表示。

研究人员并未将甲壳素视为包装替代品,直到他们注意到它带正电,而纤维素带负电。 科学家们认为这两种材料可能作为交替层很好地协同工作,因为它们的电荷会形成界面。

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捕获的巨蟹在Repparfjord,挪威。 甲壳素是一种天然的生物聚合物,是螃蟹外骨骼以及昆虫和真菌的主要成分。 STOYAN NENOV / REUTERS

该团队决定将甲壳素和纤维素纳米纤维悬浮在水中,然后交替将材料层喷涂到表面上,当层干燥时留下透明,柔韧且结实的结晶材料。 该材料与聚对苯二甲酸乙二醇酯或PET相当,后者用作许多塑料制品的基料,如饮料瓶和塑料薄膜。

然而,科学家说,PET不是最好的选择。

“气体分子难以穿透固体晶体,因为它必须破坏晶体结构,”Meredith解释道,“另一方面,像PET这样的东西含有大量的无定形或非晶体含量,所以还有更多小气体分子更容易找到通路。“

这意味着新产品可以使食物保持更长时间,因为更少的毒素可以穿透它。 事实上,科学家们发现,与某些形式的PET相比,他们的材料的透氧性降低了67%。 此外,贝类食品工业还剩下很多甲壳素,因此这将提供一种可持续使用该材料的方法。

这种材料尚不完美:科学家需要找到一种方法来大规模生产它并改善其阻止水蒸气的成功。 但是,本发明最终可以成为塑料的可持续和可堆肥的替代品。