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研究表明,猴子为人类言语的发展提供了线索

对恒河猴的新研究揭示了对人类言语的新见解。

洛克菲勒大学的研究人员研究了猕猴大脑,以寻找人类交流的进化链接。 该研究日的“ ,揭示了猕猴的大脑部分,它可以显示人类和猴子交流能力的共同进化起源。

Winrich Freiwald,他的实验室做了这项研究,过去研究过猕猴的大脑。 他发现他们的神经网络类似于人类网络,有助于面部识别。 以前,科学家已经发现猴脑的特定区域可能是造成面部表情的原因,但是他们无法看到这些区域是否活跃,并且不知道它们是否被用于通信。

在这项新的研究中,Freiwald和他实验室的研究助理Stephan Shepherd试图确定大脑中的不同网络如何能够相互通信,以及哪些网络正在进行通信。

Freiwald在一份声明中说:“在猴子身上理解这一点将有助于我们理解人类的交流,因为事情要复杂得多。”

当研究人员观察猴子脑部的核磁共振成像时,猴子们观看了正在进行面部表情交流的其他猴子的视频。 为了模仿猴子观察其他动物之间的社交互动的情况,在一些视频中,相机上的猴子向侧面看去。 为了显示直接通信的情况,猴子直视镜头。

正在研究的猴子只在录像的猴子直视摄像机时才做出反应。 如果镜头上的猴子做了一个友好的姿势,就像咂嘴一样,研究过的猴子会以同样的方式回应。

洛克菲勒大学的研究小组认为,大脑的面部识别区域将被激活,并将信息发送到大脑的情感区域,然后发送到控制面部表情的大脑区域。 核磁共振成像显示大脑的那些区域被激活,但这并不是他们所显示的全部。

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恒河猕猴在香港从一瓶饮料。 猕猴大脑的一部分可以显示人类和猴子交流能力的共同进化起源。 ED JONES / AFP / GETTY IMAGES

研究人员发现,还开始了一种新的,不同的激活模式来创建面部表情。 在创造令人咂舌的姿势时,Broca的区域亮了起来。 Broca的区域有助于在人类大脑中发起言语。

研究人员认为这意味着猴子友好的嘴唇是人类言语的进化前体之一。 一些科学家此前曾打折过,因为他们认为猴子的手势过于简单而不能引发言语,但这项研究表明不然。

科学家计划接下来研究猕猴大脑神经元内的电活动,试图更多地了解猴子在交流时发生的事情。