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西伯利亚蠕虫冻结了超过3万年前的生命迹象

科学家声称已经发现了两种蠕虫的生命迹象,这些蠕虫是从西伯利亚的永久冻土层中提取出来的,这些碎片可以追溯到3万到4万年前。

这一发现是由来自莫斯科四个不同机构的一组俄罗斯科学家与普林斯顿大学合作完成的。 该研究的目的是了解多细胞生物是否可以在极寒后长时间处于休眠期后复活。

为此目的,该小组搜查了俄罗斯寒冷的东北部,收集了300个表面下永久冻土的样本,称为永久冻土。

在收集了来自西伯利亚不同年龄和地区的足够多年冻土沉积物后,该组返回实验室并试图恢复沉积物内的生物。 科学家在沉积物内部发现了被称为土壤线虫的生物,他们从史前的冰冻生物中提取后追踪了它们的进展,最终发现了非常积极的结果。

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鸟瞰图显示了2007年8月28日在西伯利亚东北部Chersky镇外的热岩溶湖泊。科学家们发现冻结在区域永久冻土带中的蠕虫已经显现出生命迹象。 德米特里索洛维约夫/路透社

“我们已经获得了第一个证明多细胞生物在北极多年冻土沉积物中长期冷冻的能力的数据,” 期刊发表的科学家们发表的报告指出,“线虫自然冷冻保存的持续时间与存款年龄,30,000-40,000年。“

在所有样本中,两个单独探索的沉积物产生了具有生命体征的生物。 科学家在西伯利亚的Kolyma河附近的Duvanny Yar露头的地表挖掘出一只松鼠洞穴内的永久冻土带中的一种线虫。 这种类似蠕虫的生物被保存在大约32,000年前的环境中。

这两种活的线虫中较老的一种位于Alazeya河附近,其环境可追溯到41,700年前。 被确定为RhabditidaPlectida的线虫都被认为是该物种的雌性标本。

从他们的千年长期睡眠中恢复它们的过程始于培养皿中,科学家将所有收集的永久冻土分成1-2克样品,小于十分之一盎司,然后储存在 - 20摄氏度(-4华氏度)。 然后该小组开始在20摄氏度(华氏68度)下培养样本,检查已埋入史前永久冻土的任何东西中的生命体征,并保持惊呆但不死。

在两个样本中,线虫开始移动,然后吃掉科学家喂养它们的营养素。 该项目背后的小组认为,他们的研究结果现在可能对许多领域产生重要影响。

“很明显,这种能力表明更新世线虫具有一些适应性机制,可能对相关的科学领域具有科学和实际意义,例如低温医学,低温生物学和天体生物学,”科学家认为。

然而,地球永久冻土中存活微生物的影响并不完全正面。 “ ”杂志最近发表的一篇文章警告说,气候变化和永久冻土的融化可能会导致携带千年病的恶性生物返回我们的环境。