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科学家在南非发现了地球上最古老的生命证据

在南非发现了一层最有可能生活在古河床地板上的化石微生物。 根据Nature Geoscience发表的一项新研究,这些微生物的存活时间约为32.2亿年前。

欧洲海洋研究所的研究人员在南非东部的Barberton Makhonjwa山脉发现了被认为是世界上最古老的海岸线之一的化石微生物,Stefan Lalonde告诉Live Science。 作为这项新研究的合着者,他是法国欧洲海洋研究所的地球化学家。

墨西哥国立自治大学的地球生物学家Hugo Beraldi Campesi告诉说,地球历史早期存在生命的想法已存在数十年,但缺乏确凿的证据仍然存在。 他没有参与这项新研究。 “问题始终是缺乏确凿的证据 - 直到现在,”他说。

去年,伦敦大学学院(UCL)的一个独立研究小组发现了加拿大的微生物遗骸,他们估计至少有37.7亿年。 这些发现很不寻常,证据仍然很少。 但是这些最近的发现揭示了地球历史上的一个时期,当时这个星球充满了微观生命。

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来自欧洲海洋研究所的研究人员在南非东部的Barberton Makhonjwa山区发现了化石微生物,如图所示。 根据一项新的研究,这些微生物的存活时间约为32.2亿年前。 WIKUS DE WET / AFP / Getty Images

UCL地球科学和伦敦纳米技术中心的研究人员马修多德告诉美国 ,这些发现表明,生命的起源可能是“在地球形成后不久,从海底热的海底通风口出现的”。

在最近的这个案例中,化石证明了一片厚厚的微生物曾经在这个地方繁衍生息,其他生命也可能在那里生活。 在时间上冻结的波纹图案表明,微生物片覆盖在河流或溪流的底部。

“这基本上是地球上最古老的河床,”拉隆德说。 “它已经包含了生命。”

在化石中发现的氮原子表明古老的微生物消耗了硝酸盐,这会给它们提供茁壮成长的能量。 它们可能生活在地球上,在太古代时期,持续时间从40亿年到25亿年前。

“这证实了陆地大陆的完全发展,”Beraldi Campesi说。

更正:该研究是关于陆地上最古老的已知生物之一,而不是地球上。 此外,研究员Hugo Beraldi没有参与欧洲海洋研究所的研究。