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狐猴咀嚼千足虫治疗胃病

自然界充满了具有人类利用的药用特性的生物。 但其他动物也研究了如何利用这些资源。

在发表在“ ”杂志上的一项研究中,研究人员描述了狐猴如何咀嚼千足虫来治疗和预防因肠道寄生虫引起的瘙痒和体重减轻等疾病。

由莱布尼茨灵长类动物研究所的德国灵长类中心的路易斯·佩克雷领导的一个小组在非洲马达加斯加岛的基林迪森林中研究了五组红色狐猴( Eulemur rufifrons )。

在观察期间,他们注意到有几只动物正在咀嚼千足虫 - 这种行为会产生大量的橙色物质,可能是唾液和千足虫体内分泌物的混合物。

在咀嚼它们之后,狐猴在他们的生殖器,肛门和尾巴上擦了千足虫。 有些狐猴甚至吃了千足虫。

已知狐猴和其他几种在某些身体部位上摩擦物体,物质或物质,这种行为称为自我涂抹。 目的可能是与他人沟通,从食物中去除有毒物质,或自我治疗。

佩克雷在一份声明中说:“自我约会与食用千足虫分泌物相结合可能是一种通过红色狐猴进行自我药疗的方式。”

千足虫含有一种称为苯醌的物质,其中包括天然驱蚊剂。 狐猴可能正在使用千足虫来清除生活在肠道中的寄生虫。 一个罪魁祸首可能是 - 一群寄生虫已知会引起肛门周围的皮疹和刺激。

“引人注目的是,在毛皮摩擦观察期间,我们发现许多动物的背部都存在秃顶区域,”Peckre说。“这些被称为坐位,很可能是由反复摩擦造成的。这些秃头区域可能会表明当时人群中存在Oxyuridae感染。“

狐猴也可能正在使用千足虫来防止寄生虫出现,以及简单地摆脱它们。

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这是一只红色的狐猴在千足虫上咀嚼。 露易丝佩克雷

狐猴并不是唯一可以与千足虫交配或吃掉的动物。 事实上,已经观察到许多鸟类和哺乳动物物种参与这种行为。

千足虫作为一个群体产生了令人印象深刻的化学物质,他们用它来保护自己免受捕食者的侵害。 这些物质 - 包括各种酸和生物碱 - 可以作为镇静剂,驱虫剂,刺激物,甚至可能对其他动物有毒。