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最大的企鹅王人口减少了近90%

在过去的30年里,地球上最大的帝王企鹅群体急剧下降。

在8月出版的“ 杂志上发表的一项研究中,研究人员对20世纪80年代以来的殖民地进行了首次评估。 该团队发现印度洋南部巨大的企鹅王人数下降了88%。

王企鹅的体重平均为30磅,高达3英尺,因其上胸,喙,颈部和头部的橙色着色而闻名。 企鹅可以旅行超过250英里吃,潜入海洋深处吃生物发光的灯笼鱼和鱿鱼。

尽管他们倾向于前往寻找食物,但他们并没有迁移。 企鹅多年来一直生活在同一地区。 这个庞大的殖民地居住在Ile aux Cochon或Pig Island,它是Crozet群岛的一个次南极洲成员,也是法国南部和南极地区的一部分。 研究小组发现,该殖民地曾经由50万对企鹅组成,现在只有6万对。

“这是完全出乎意料的,尤其重要,因为这个殖民地代表了世界上近三分之一的帝王企鹅,”该文件的第一作者,法国生物研究中心的生态学家Henri Weimerskirch告诉 。

该团队能够通过使用直升机拍摄的航空照片以及卫星图像非侵入地分析人口规模。 虽然没有找到令人惊讶的下降的原因,但科学家们对于可能发挥作用的东西有一些想法。

King Penguin Dives
国王企鹅在瑞士苏黎世的一个动物园的游泳池里游泳。 王企鹅的体重平均为30磅,可高达3英尺。 MICHAEL BUHOLZER / REUTERS

例如,气候变化可能导致气候变化。 气候变化可以放大厄尔尼诺天气事件,从而使海洋变暖。 1997年,一个强大的厄尔尼诺加强了企鹅家周围的海洋,推动了企鹅所吃的各种动物远远超过他们游泳的食物。 没有其他岛屿足够让企鹅游到他们可以继续生活的岛屿。

科学家们认为,该地区的过度拥挤也可能导致该地区的衰落。 当人口较多时,企鹅之间的竞争更加激烈。 缺乏食物会导致人口规模迅速下降,因为气候变化可能会放大这种影响。

该团队还认为禽流感已经发挥了作用,因为它在附近的岛屿上杀死了海鸟,并影响了一些王企鹅。 该团队希望他们将在2019年初返回Ile aux Cochon,以进一步查明衰退的原因。