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皇家花瓶上的象形文字揭示了古代玛雅文明神秘崩溃的线索

科学家们在伯利兹古代皇家宫殿中发现了一个带有象形文字的花瓶,可以深入了解玛雅文明的神秘崩溃。 花瓶上的故事与它的主人 - 一个Komkom之王 - 以及与他有关的一系列军事行动有关,包括他在军事胜利后表演的“青蛙般的乌龟舞”。

这个花瓶的历史可以追溯到公元800年左右,由德克萨斯州贝勒大学人类学助理教授Julie Hoggarth领导的研究人员在Maya考古建筑群中发现了这个花瓶。 她注意到其中一件有一个象形文字,指的是危地马拉玛雅仪式中心Yaxha。

这艘船已被砸成碎片,所以团队必须将他们发现的82个碎片拼凑起来 - 最终组装出他们认为约为60%原件的碎片。 它的长度约为9英寸,整体而言,它将由202个象形文字块组成 - 在伯利兹发现的前哥伦比亚文本非常长。

在解读了文本之后,Hoggarth及其同事意识到它提供了一个不寻常的洞察力,在这段时间内几乎没有剩余的书面信息。 Hoggarth和她的同事现在在伯利兹Baking Pot发现的Komkom花瓶的一本书中发表了这个花瓶的细节。 共同作者包括来自丹麦哥本哈根大学的Christophe Helmke和来自北亚利桑那大学的Jaime Awe。

在花瓶诞生的时候,玛雅文明开始崩溃。 城市被废弃,到公元900年左右,他们已经停止建造纪念碑。 造成这种情况的原因尚不清楚,尽管专家认为多种因素可能合并,导致政治体系崩溃。

“经典时期结束时的人口增长也意味着玛雅人正在清理更多的景观以种植粮食,这可能在某些情况下促成了环境退化,”霍格特告诉新闻周刊 “除此之外,还有一系列严重的干旱,可追溯到公元9世纪中后期(公元820 - 900年左右),可能影响农业生产。 由于玛雅神圣的国王被认为是众神的中间人,你可以想象如果他们没有带来降雨,他们的合法性可能会减少,民众可能会用脚投票并离开这些城市。“

关于Komkom花瓶的故事集中在这一时期发生的战争 - 揭示了当时被出售给社会的宣传。 霍加斯说:“我们知道经典玛雅人通常并不会写出平凡的话题。”他补充说,他们通常关注政治历史,包括出生,死亡,提升,联盟和仪式。 很少提到干旱或贸易问题。 “Komkom花瓶的独特之处在于它是在这段不稳定期间写成的,并且给出了玛雅人自己在此期间战争升级的观点。”

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Komkom花瓶拼凑在一起。 贝勒大学

花瓶上的文字提供了皇室主人的信息。 虽然他没有被直接命名,但他说他的父亲是Komkom国王Sak Witzil Baah,他的母亲是Naranjo王国的王室成员。 这表明主人是后来的Komkom国王。

这个故事提供了有关国王领导的一系列军事行动的信息。 它说,在公元799年的7月,他“砍掉了亚萨河洞穴中间。”霍格斯说,这个洞穴可能是指亚克沙的政体或定居点。 “文字接着描述了亚克沙之王K'inich Lakamtuun现在如何无能为力,从城市逃到一个蚊子/苍蝇比比皆是的地方。” 该文后来描述了花瓶的主人是如何表演“青蛙般的乌龟舞”来庆祝雅克沙的胜利。

她说很难区分政治宣传和事实 - 正如所有书面资料一样,胜利者记录了历史。 “Komkom花瓶的一个有趣的方面是花瓶上描述的许多事件也在Naranjo遗址的雕刻纪念碑的书面文字中详细说明,”Hoggarth说。 “在这些叙述中,纳兰霍的统治者领导了对亚克沙的军事攻击。 Naranjo是一个比Komkom更大,更强大的王国,但是亲子关系声明描述了Komkom Vase的拥有者的母亲,并拥有该网站的皇家头衔,因此两个王国之间显然存在政治和婚姻联盟。

“Komkom Vase中的帐户让人觉得花瓶的主人,被认为是Komkom之王,领导了对Yaxha的袭击。 所以,你可以在这里看到,历史记录可以轻易地作为一种政治宣传形式进行改变,以提高故事主角的声誉。“

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Komkom花瓶的一个片段。 贝勒大学

英国伦敦大学学院(UCL)考古研究所中美洲考古学教授伊丽莎白·格雷厄姆(Elizabeth Graham)没有参与这项研究,她说文本的长度和约会 - 在玛雅人崩溃时 - 意味着它提供了一个有趣的洞察力她告诉新闻周刊说:“一分钟”,他们正在绘制经典传统中的精美文本,然后是“崩溃”。

“从花瓶中可以学到更多东西,”格雷厄姆继续道。 “文本中的条款翻译得到了以下事实的帮助:在其他地方记录了相同的事件或标题 - 在Komkom花瓶的情况下,这些网站是Naranjo,Tikal和Yaxha。”

Hoggarth现在正在寻求制定精确的年表,以重建政治体系的崩溃和玛雅中心的放弃。 目前,她正在使用放射性碳测年法来了解皇家宫殿何时被遗弃以及仪式中心何时停止使用。 她的团队也在研究崩溃如何与此时记录的严重干旱相对应。

“在过去,考古学家已经注意到政治和人口变化的时间如何与这些气候变化大致相关,”她说。 “但是,直到最近,我们一直受到基于陶瓷相的不精确年表的限制,这些陶瓷相通常会持续数百年。 这种不良的时间分辨率使得很难确定干旱与社会影响之间的明确关系。 现在,高精度放射性碳年表使我们能够在更精细的时间尺度上确定政治和人口变化的时间。“

本文已更新,包括有关研究人员的更多详细信息。