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Callichimaera Perplexa:从9500万年前发现的奇异'螃蟹世界的鸭嘴兽'

研究人员发现了一种“独特的”9500万年前的螃蟹物种,它们对甲壳类动物的进化历史有了新的认识。

由耶鲁大学的古生物学家Javier Luque领导的一个国际团队在哥伦比亚发现了这个不同寻常的标本 - “ Callichimaera perplexa” - 以及其他几个保存完好的岩石化石,这些化石的历史可追溯到白垩纪中期(90-95百万年前) )。

根据研究人员的说法,化石缓存包括许多虾化石和其他海洋生物,但Callichimaera是迄今为止最有趣的。 他们在“ 科学进步 ”杂志上发表的一项研究中描述了这种动物。

Callichimaera perplexa是最奇怪的,也是最可爱的螃蟹,”Luque告诉“新闻周刊” “它的方式就像螃蟹世界的'鸭嘴兽'。 正如其名字所示,这是一个真正令人困惑的美丽的嵌合体。 这一新发现是过去十年中热带地区最令人兴奋的化石发现之一。 它揭示了甲壳动物生命树中长期以来从未见过的分支。“

此外,它是第一个节肢动物 - 一大群动物,包括龙虾,螃蟹,蜘蛛,螨虫,昆虫,蜈蚣和千足虫 - 自从2.5亿年前“海蝎”消失以来,它们演化出游泳桨状腿据卢克说。 此外,它独特的体形“推动了螃蟹的教科书定义”。

奇怪的动物非常小 - 大约四分之一的大小 - 并且有大的复眼,没有插座,弯曲的爪子,腿状口部,暴露的尾巴和长的身体特征,这是螃蟹幼虫的特征。 研究人员说,动物可能会保留一些幼虫特征,这一过程可能会导致新的身体计划的演变。

Callichimaera暗示了在发育过程中小型化成虫中幼虫性状的保留和扩增如何通过新型形式进化,”Luque说。

“通常我们认为螃蟹是大型动物,有宽阔的甲壳,强壮的爪子,长眼柄的小眼睛,以及隐藏在身体下面的小尾巴。 好吧,Callichimaera蔑视所有这些“螃蟹”的特征,并强迫我们重新思考我们对螃蟹成螃蟹的定义,“他在一份声明中说。

这个新发现的物种的不同寻常的身体计划为它的名字提供了灵感,它来源于“嵌合体”这个词 - 一种含有来自不止一种动物的身体部位的神话生物。

2005年,当卢克是一名在哥伦比亚学习地质学的本科学生时,发现Callichimaera的化石高峰是偶然发现的。

“在一次野外考察期间,我和一位朋友正在对安第斯山脉地区进行地质测绘,”他说。 “经过漫长的一天穿越山脉,我们坐在山上休息。 已经是下午已经很晚了,我决定再次挥动锤子来检查我们坐的岩石。 正是在那里,我在岩石中发现了一层有数百种海洋生物的化石 - 其中大部分是不同形状和大小的甲壳类动物 - 其中有“美丽的嵌合体”,这是我们今天研究的重点。

他说:“这些标本所来自的岩石在白垩纪中期沉积在一条相对浅而窄的内海中,从委内瑞拉和哥伦比亚一直延伸到秘鲁和玻利维亚。” “这就是为什么我们在今天安第斯山脉中间的岩石中发现海洋化石的原因。”

研究人员总共收集了70多个Callichimaera个体标本包括男性,女性,婴儿和成人。 尽管它们体积小,但化石仍保留在“精致细节”中,包括触角,性附属物,嘴部,甚至大眼睛等身体部位。

“令人兴奋的是,今天我们不断在远古时代的生命之树中找到全新的分支,特别是来自热带等地区,尽管今天是多样性的热点地区,但我们对其过去的认识最少。多样性,“卢克说。

Callichimaera perplexa
Callichimaera perplexa的艺术重建。 Elissa Martin,耶鲁皮博迪自然历史博物馆