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濒临灭绝的绿海龟种群正在太平洋珊瑚礁中恢复

据科学家称,由于长达数十年的保护工作,居住在太平洋珊瑚礁中的濒危绿海龟数量正在增长。

然而,该研究揭示了绿海龟邻居玳瑁仍面临的威胁,玳瑁是最危险的海龟物种,并被国际自然保护联盟(IUCN)列为极度危险的濒危物种。

研究小组研究了中部,西部和南太平洋的53个珊瑚岛,环礁和珊瑚礁,这些地区在2002年至2015年间每年4月横跨7,3000线性公里。潜水员统计居住在美国太平洋岛屿四个地区的海龟:美属萨摩亚,夏威夷群岛,马里亚纳群岛和太平洋偏远岛屿区域综合体。

为了统一海龟,两名潜水员被安装在船上,在海平面以下15米处坠落,并以2.6公里/平方米的低速缓慢监视海洋约50分钟。 当他们探索海洋时,他们注意到海龟的数量,它们被发现的时间和地点,物种及其大小。 根据年龄根据大小对动物进行分类。

潜水员共发现了3,400只乌龟:90.1%是绿海龟,8.3%是玳瑁。 剩下的1.6%是不明身份的。

“随着时间的推移,区域趋势表明龟密度稳定增加,”该研究的作者在杂志上写道

绿海龟的种群 - 被IUCN列为濒危物种 - 在研究过程中增长或保持稳定。 夏威夷群岛的绿海龟密度最低,但每年人口增长率最高。 该研究的作者写道,这表明“保护性规定可能会让绿海龟种群反弹”。

与此同时,最玳瑁生活在美属萨摩亚附近海域。 作者警告说,玳瑁的稀缺性强调了为保护动物还需要做多少工作。

研究报告的共同作者,加州贝克尔蒙特利湾水族馆的Sarah Becker评论说:“这项研究代表了有史以来最大的海龟种群调查之一,填补了水中丰度和人口密度驱动因素的重大差距。

“在热带太平洋沿岸的几个地方都有令人印象深刻的海龟密度,在所有地区,密度都是由自下而上的力量驱动的,如海洋温度和生产力以及人为影响等自上而下的力量。”海洋面积为27.5˚研究人员发现,C具有最高密度的海龟。

这项研究补充了过去的研究,专家通过计算龟巢来估计种群数量。 虽然有帮助,但这并不能提供准确的人口图,因为动物可能需要数十年才能成熟,而且它们每隔几年才会回到繁殖地。

20世纪70年代,随着该地区人口的增长,珊瑚栖息的海龟数量减少,保护计划开始实施,以保护这些生物。 玳瑁因其贝壳和绿海龟的肉而被杀死。 尽管有这些项目,但他们的人口仍然只是他们曾经的一小部分。 这组作者说,动物继续受到塑料,捕鱼,污染和珊瑚礁栖息地退化的威胁。

埃克塞特大学保护科学教授Brendan Godley没有参与这项研究,他告诉新闻周刊 :“该研究具有重要意义,因为它对跨越太平洋广大地区的53个研究地点进行了可重复监测。十多年来,我们深入了解了两种海龟的生态。“

他说:“研究他们在海上的丰富程度更有可能给我们提供人口崩溃的早期预警,因为我们可以计算未成年人进入繁殖队列。”

他指出了工作的局限性,他解释说:“正如作者所指出的,这项研究是资源密集型的,因此长期保持资金是一项挑战。 他们希望将来能够涉及机器人或遗传学。“

为了解决海龟面临的危险,戈德利继续说道:“对于太平洋上的海龟来说,威胁包括在一些地方有针对性的收获,渔业中的兼捕,珊瑚礁和海草栖息地的退化以及气候变化和塑料污染等新出现的问题。

“关于后者,可能是婴儿海龟在开阔的海洋幼年阶段受到塑料摄入的严重影响,这可能导致它们与垃圾补丁并置。它们在这个生命阶段是杂食性的,非常不具有选择性并且吃塑料真正有可能造成伤害的碎片。真正有可能从这种威胁中感受到人口水平的影响,这种威胁可以通过保护海滩和近海水域来阻止人口恢复。“

sea turtle stock getty
绿海龟 盖蒂图像