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1999年KW4:“有潜在危险”的小行星近半英里宽,周围有自己的小月亮到地球周围的这个周末

一个拥有自己微小的伴星的大型小行星本周末就会飞向地球。

所谓的二元小行星,被称为1999 KW4,将于5月25日美国东部时间晚上7:05进行最接近,距离地球大约320万英里 - 一个安全距离,但空间相对微不足道,NBC新闻报道。 就上下文而言,这个数字约为地球与月球之间距离的13.5倍。

根据美国国家航空航天局的近地天体研究中心,1999年KW4将以每小时48,000英里的速度飞越地球。 主要物体形状像一个旋转的顶部,赤道周围有明显的山脊,估计直径约为0.8英里。 据EarthSky报道,小型月球每16小时运行1.6英里的轨道,被认为大约是那个大小的三分之一。

1999 KW4于1999年由新墨西哥州的林肯近地小行星研究项目首次发现。 从那以后,天文学家对它进行了广泛的跟踪和研究。 事实上,在最近的各种天文台科学家近距离接近的过程中,这个目标将受到密切关注,作为保护地球免受未来灾难性小行星撞击的国际努力的一部分。

亚利桑那大学图森分校的行星科学家Vishnu Reddy告诉NBC新闻说:“这是近期历史上最接近的二进制飞行器之一。” “这就是它成为一个非常有趣的目标。”

1999 KW4被归类为近地天体(NEO),这个术语指的是任何小行星或彗星,其轨道位于距离太阳1.21亿英里的范围内,以及大约3000万英里的地球内。

它也被定义为“潜在危险物体”,意味着任何具有(通常很小)碰撞地球机会的近地天体 - 即预测的最小进近距离小于460万英里 - 并且大于460英尺直径。

根据EarthSky,1999年KW4是最接近我们星球的太空岩石,直到2027年6月,当时估计直径至少为2.5英里的小行星4953(1990 MU)将驶过地球。

目前,研究人员了解超过18,000个近地天体,其中1,800多个被认为具有潜在危险。 虽然有少数潜在危险物体预计在数十年到数百年内与地球发生碰撞的可能性很小,但随着监测站进行更多观测,可能会降低几率,从而能够更准确地预测其轨迹。

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1999 KW4及其月亮的各种观点。 NASA